ALT-BERG


ALT-BERG'S HISTORIE

William Shepherd - Master boot og sko maker - lærte sit håndværk i Rochdale, Lancashire, i løbet af 1920'erne og 1930'erne.
Efter lukningen af Rochdale Shoe Company, dannede han en kooperativ fabrik med kolleger. Rochdale var hjemsted for den kooperative bevægelse, og ved at danne co-operative, William Shepherd og hans kolleger fulgte i fodsporene på de Rochdale Pioneers - grundlæggerne af den kooperative bevægelse.
 
Den kooperative var en succes - arbejderne henvist til hinanden som brødre og søstre - men tiderne var hårde - de havde startet deres venture under de vanskeligste økonomiske tider, og til sidst kooperativet måtte lukke.
William Shepherd var fast besluttet på at videreføre sin tradition for støvler og sko gør, så uforfærdet, han begyndte igen. Det var ikke let, men meget langsomt, blev hans virksomhed etableret. Han omfavnede de nye boot og sko gør teknikker og var en af de første til at bruge den nye generation af maskiner og materialer, der begyndte at dukke op i slutningen af 40'erne og begyndelsen af 50'erne.
I 1960 fabrikken Rochdale gjorde godt, og William Shepherd kærlighed af Dales drog ham til den anden side af Penninerne, hvor han åbnede en anden boot fabrik på Gallowfields, med udsigt over Richmond, en købstad, at klynger omkring det gamle normanniske borg holde, som det står skildvagt over floden, ved porten til Swaledale.
Gallowfields er på en bakke med udsigt over byen, og er flankeret på hver side af Westfields og Eastfields, med en historie, der går tilbage til Anglo Saxon gange.
 
I de tidlige 1900-tallet, og frem til slutningen af 40'erne, havde Gallowfields blevet brugt som en militærlejr, og William Shepherd anden fabrik startede livet i nogle af de nedlagte militære bygninger, der forblev efter lejren lukket. De var koldt, og draughty og fugtig - men synspunkter var god ... og så bootmaking kom til Richmond.
Den nye fabrik var en succes, og ved begyndelsen af 1970'erne var det at producere 25.000 par sko hver uge og beskæftigede 320 mennesker. Men hårde økonomiske tider er aldrig ret langt væk - og mod slutningen af 1970'erne Lykkehjulet var ved at vende igen.
Den første "Thatcher 'recession ramte industri som en forhammer ... Over hele landet fabrikanter var at sætte op de" lukker ned "tegn ... En ny generation var spirende, og fremtiden for dem var finansielle tjenesteydelser, informationsteknologi, eller detailhandel. Dem, der opholdt sig i fremstilling begyndte at overføre deres færdigheder til billige fabrikker på den anden side af verden ...
Men fabrikken Richmond forblev hvor det var, og overlevede. Men overskud opbygget i de gode år - aktiver sat væk til dårlige tider - blev stærkt reduceret. Så når i slutningen af 1980'erne, den anden recession ramte fremstillingsvirksomhed igen (Lawson boom og bust recession) havde de Richmond og Rochdale fabrikker ikke har ressourcer til at overleve.
Så på en trist dag, i slutningen af 1989 fabrikken Richmond lukkede dørene for sidste gang. Modtagerne blev kaldt ind og alt blev sat på auktion - maskiner, bygningen, gamle materialer, værktøj ... en levetid på færdigheder gik "under hammeren".
Men livet gik videre, og bootmaking begyndte igen - de færdigheder og traditioner nægtede at dø, og Alt-Berg blev startet ... ved hjælp af redundans penge ... gøre vandrestøvler i en gammel, tidligere WWI bygning, med fugt og skimmel kører ned væggene - kun 100yds væk fra den gamle sko fabrik. Arbejdsstyrken var en lille gruppe af kun 5 personer - og de fleste havde arbejdet på den gamle skofabrik siden forladt skolen.
De første 5 år var en stadig kamp, med et stadigt stigende overtræk, og de gamle maskiner Alt-Berg havde samlet - en uensartet sæt af maskiner, andre fabrikker ikke ønskede - var forældet, og det var umuligt at få reservedele.
Langsomt, men sikkert, blev nye maskiner erhvervet, og ordrerne på Alt-Berg støvler begyndte at bygge op. Efterspørgslen steget støt, baseret på 'mund til mund' - der var ingen penge til fancy reklamekampagner.
I år 2000 var efterspørgslen efter Alt-Berg støvler steget, og Alt-Berg begyndt at bruge en anden fabrik til at klare efterspørgslen - i første omgang de arbejdede med Orton er af Earl Shilton i Leicester - men det fabrik, som havde set tre generationer af Orton familien, afsluttet i 2002, og Alt-Berg startede en anden fabrik i Treviso område af Italien, hvor bootmaking er stadig en blomstrende industri, og komponenter, materialer og færdigheder er let tilgængelige.
Mike Sheehan, ejeren, og grundlægger af Alt-Berg siger, at den italienske produktion omkring Treviso minder ham om, hvordan det plejede at være, da han først begyndte at arbejde med William Shepherd i 1969 ... I Italien er han tilbage blandt et fællesskab af bootmakers .
Mike tilbringer en uge hver måned på Alt-Berg fabrikken i Italien. Da han gik der otte år siden, var der kun 3 mennesker, der arbejder på fabrikken - nu er der 40. De resterende tre uger af måneden, Mike arbejder i Alt-Berg Richmond (Yorkshire) fabrikken - 20 mennesker arbejder der, og de stadig gøre alle de specialiserede støvler i Richmond.
Mike Sheehan er ejer af Alt-Berg, og han har gjort støvler i over 40 år. Han blev undervist af Shepherd familie af Rochdale - og viderefører den arv, der startede over 80 år siden, i en lille kooperativ i Rochdale.
I dag producerer Alt-Berg nogle af de bedste støvler i Europa. Deres støvler er et bevis på færdigheder og viden opbygget gennem mange år.